La lucha por el agua continúa en Suchitoto

29 May 2017 Redacción Vanguardia

Suchitoto dijo sí; pero hicieron falta casi 500 votantes para que la primera consulta por el Derecho Humano al agua en El Salvador fuera vinculante y pudiera desembocar en una ordenanza municipal que garantizara este derecho.

Por Miriam García

Fotografías: Blanca Iris Peña

La Primera Consulta Popular por el Derecho Humano al agua se llevó a cabo este domingo 28 de mayo en Suchitoto, municipio del departamento de Cuscatlán, desde 7 de la mañana hasta las 5 de la tarde; en 10 centros de votación, ubicados en diferentes puntos del municipio. Las personas convocadas al ejercicio democrático fueron 9660; de las cuales eran necesarias 3864, es decir el 40% del padrón, para que se lograra el objetivo. Solo se alcanzó el 36.08%.

“Estamos comprometidos y comprometidas posteriormente a elaborar una ordenanza. Quisiéramos también que la Asamblea Legislativa apruebe ese anteproyecto de ley que ya tiene 10 años introducido en la AL, ya que eso nos da al gobierno local mejor posibilidad de poder contar con una ordenanza que podamos realizar en el municipio de Suchitoto (…) no queremos que en Suchitoto se cometan abusos, queremos que la población cuente con ese servicio con calidad y calidez con cantidad también” dijo al inicio de la jornada la alcaldesa de Suchitoto, Pedrina Rivera.

La edil mencionó también la consulta fue un esfuerzo conjunto entre diferentes organizaciones como La Colectiva Feminista, Plataforma Global El Salvador y la municipalidad realizaron una ardua campaña a favor del “Sí”, ante la pregunta “¿Está de acuerdo que en Suchitoto se declare el agua como Derecho Humano?”

Gregorio Hernández Sorto, habitante del Cablote, comunidad del centro de Suchitoto fue una de las personas que se motivaron gracias a esta labor de sensibilización: “Lo que me ha motivado es lo que nos han informado, que quieren venir las empresas acá a imponer, y es lo que no queremos; por eso venimos a votar” dijo, luego de acercarse al centro de votación “Centro escolar Isaac Ruiz Araujo”, ubicado en el centro del municipio.

Para llevar a cabo la Consulta Popular, se contó además con la presencia de casi 50 observadores y observadoras de diferentes países y de El Salvador también; entre ellos Andrew Cummings, director de la maestría en Desarrollo Territorial de la Universidad Centroamericana José Simeón Cañas (UCA) quien dijo: “Este es un paso adelante en la democracia en El Salvador, es quizás el tipo de ejercicio de democracia más directo respecto a control, acceso, derechos de la población en un asunto que no puede ser más prioritario para El Salvador que es el agua, la base de la vida de todos.”

Así mismo, se contó con la presencia de delegados y delegadas de la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos y la procuradora adjunta para el Medio Ambiente, Milagro Guevara, quien expresó: “Este es un espacio muy valioso en el cual como procuraduría creemos que va a dejar un aporte significativo no solo a la comunidad o municipio de Suchitoto sino también un ejemplo para todo el país para las demás municipalidades precisamente porque es histórico, es la primera vez que un municipio reconoce y busca priorizar el derecho humano al agua”.

Es importante mencionar que en Suchitoto se cuenta con sistemas de agua administrados por la misma población. De acuerdo a Salvador Ayala Sosa, representante de los Sistemas de Agua Comunales de la municipalidad, se cuenta con 35 sistemas de agua que abastecen a 50 de las 78 comunidades que conforman el municipio. La riqueza del agua en Suchitoto es tal, que este año será declarado el primer municipio de El Salvador con el 100% de cobertura de este vital líquido.

Pero no todo es así de positivo en el municipio. Ya lo decía Gregorio Hernández luego de ejercer su voto. En Suchitoto existe la amenaza de la explotación por parte de empresas privadas. Específicamente, en Suchitoto la empresa Textufil opera utilizando pozos para abastecer amplias extensiones de cultivo de zacate King Grass, una especie que demanda mucha agua para su crecimiento; afectando a las comunidades aledañas. Además, Suchitoto se enfrenta a una ironía, cuenta con un embalse de agua, la Laguna de Suchitlán; pero el agua de este lugar no debe usarse para consumo o regadíos, pues no tiene calidad buena debido a los contaminantes que desembocan en ella.

Situaciones como estas parecen ser indicadores de la necesidad de asistir a este ejercicio democrático. Así lo ha visto por ejemplo Rosa Vicenta Barrera, quien llegó a votar al Centro escolar Caserío Los Almendros, desde la comunidad de Sitio Zapotal. “El agua es vital, muy necesario, no queremos que el día de mañana nos haga falta.” Rosa Barrera añadió que en su comunidad, 60 familias se benefician de un sistema comunitario de agua; y este a su vez abastece a otras 4 comunidades. Proteger esto es lo que la motivó a participar.

Así como Rosa Barrera, muchas otras mujeres fueron las protagonistas de este esfuerzo. En Suchitoto buena parte de la administración del agua está en manos de mujeres lideresas, como explica Laura Herrera de la colectiva feminista: “Se están haciendo esfuerzos en Suchitoto para que se tenga agua domiciliar y disminuir esa carga en las mujeres, pero es un reto también proyectar ese esfuerzo hacia afuera para que otras organizaciones y municipios lo vean como una necesidad para mejorar las condiciones de vida de la gente (…) Hay alrededor de un 30-40% de mujeres involucradas en juntas directivas y comités de agua.”

Sin embargo, y a pesar de todo el contexto de la situación hídrica en Suchitoto, la consulta no logró el mínimo necesario para ser vinculante. Al final de la jornada, fueron en total 3,825 las personas que llegaron a votar. 3371 votaron el Si, 81 votaron no, 10 votos fueron impugnados, 21 nulos y 2 se abstuvieron. Hicieron falta 493 votos para alcanzar lo requerido, de acuerdo a lineamientos del Tribunal Supremo Electoral.

No obstante, este resultado demostró una arrolladora diferencia entre quienes tienen interés en que el Derecho Humano al agua sea reconocido en Suchitoto; y quienes aún no lo tienen claro o no lo quieren así. También marcó la necesidad de trabajar por una concientización más profunda en la población de todo el municipio, como lo señaló la alcaldesa Rivera.

“Ahora lo que nos queda es desarrollar procesos de formación con la población que generen sensibilización y concienciación para le cuido de este recurso. La lucha continúa” dijo la alcaldesa Rivera; pues en Suchitoto es clara la necesidad de proteger el recurso. Este esfuerzo fue un pionero en el tema de Derecho Humano al agua; pero en el contexto de la minería metálica, se logró finalmente la formulación de una ley. La tarea ahora es garantizar y proteger el agua, desde las municipalidades como ejemplo para todo el territorio.

















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