Tradición que mantiene viva la resistencia frente a la Minería metálica

21 Sep 2017 Redacción Vanguardia

A pesar que en El Salvador existe una ley contra la minería metálica; siguen existiendo manifestaciones contra esta actividad extractiva que contamina y afecta regiones, no solo países aislados. Por esa razón, se continúa la caminata de “La Virgen de la Resistencia.”

Por Blanca Iris Peña

Fotografías: Blanca Iris Peña

Habitantes del municipio de San José Las Flores, Chalatenango, emprenden desde muy temprano una caminata para reunirse en torno a la Virgen de la Resistencia en el punto más alto del cerro Los Urbinas, ubicado en el cantón Las Limas, cada 14 de septiembre.

Las comunidades comienzan a organizar la actividad con antelación, ya que es una fecha conmemorativa en relación a la lucha contra la minería que dio sus primeros pasos en este municipio. 

José Felipe Tobar, alcalde municipal de San José Las Flores recuerda que en el año 2005 encontraron personas haciendo una exploración sin consultar, pagadas por la empresa minera Martinique, quienes tenían interés en comprar las tierras a los propietarios locales,  una vez que detectaron esta situación la población inició  la defensa del territorio.

“Este lugar en el que nos encontramos es histórico porque fue aquí donde inició la resistencia frente a la minería, además de ser tierras que fueron bañadas con sangre” agregó refiriéndose a una masacre sucedida en 1982 durante el conflicto armado.  

El alcalde continúa contándonos que tras conocer la experiencia del valle de Siria en Honduras y otras realidades similares en el país vecino, las comunidades adquieren conciencia y rechazaron toda iniciativa que la transnacional canadiense les ofrecía para proceder a la  inmediata explotación de aproximadamente 40 km cuadrados de terreno. Finalmente ante la insistencia de Martinique por continuar con su proyecto de extracción, los mineros fueron expulsados por habitantes de las comunidades de San José Las Flores.

A doce años de este hecho, un grupo de estudiantes del centro escolar de la localidad, reviven estos recuerdos través de un sociodrama durante la conmemoración, añadiendo  la reciente aprobación de la Ley de Prohibición de la minería metálica, ocurrida el 29 de marzo del presente año por mayoría calificada de la Asamblea Legislativa.

La población estudiantil tiene una participación permanente  en las actividades de la comunidad, asegura Nelson Rutilio Cartagena, director y profesor del Centro Escolar de San José las Flores, quien considera que la actividad también  es educativa en el ámbito medioambiental ya que las nuevas generaciones aprenden a partir de esta experiencia la importancia de cuidar nuestro entorno y respetar los bienes naturales.   

Las personas asistentes a esta conmemoración, sin distinción de edad, atraviesan senderos boscosos, laderas y quebradas hasta concluir la caminata en el cerro Los Urbina donde han edificado un altar dedicado a la virgen de la Resistencia.

María Uberlinda Quintanilla, habitante de  San José Las Flores comenta que por iniciativa de la comunidad cargaron la virgen hasta este cerro como signo de  la resistencia, fuerza y fe  de cada habitante que se opuso a la actividad minera en los cerros que les rodean.   Desde entonces han mantenido la tradición de reunirse en este lugar y sostiene el homenaje que rinden a  la virgen de la Resistencia es un  recordatorio para que las nuevas generaciones no desistan de esta lucha. “Gracias a Dios contamos con la ley antiminería en nuestro país, pero después de tantos años de lucha no podemos quedarnos con los brazos cruzados cuando la minería continúa en nuestros países hermanos”- añadió.

Hoy en día El Salvador es un territorio declarado libre de minería, sin embargo, según Rodolfo Calles, representante de CRIPDES el reto es divulgar el contenido de la Ley, que la ciudadanía conozca los daños que implica la minería  en todas sus formas  y que las comunidades y organizaciones sociales mantengan viva la lucha frente a la minería transfronteriza que contaminará a largo plazo nuestros ríos compartidos ya  que está presente en la mayor parte de Centroamérica: Honduras, Guatemala y Nicaragua.


Melissa e Iván caminan a la delantera con entusiasmo para llegar pronto al Cerro Los Urbinas.

San José Las Flores fue el primero de 5 municipios declarados libre de minería por su población en 2014 a través de una consulta popular.

Las nuevas generaciones de San José Las Flores asisten a la conmemoración de la Virgen de la resistencia cada 14 de septiembre.

La actividad conmemorativa también cuenta con la participación de otras organizaciones sociales y activistas.

Estudiantes del Centro Escolar de San José Las Flores interpretando la votación de diputados y diputadas por la aprobación de la Ley de Prohibición de la minería metálica

Estudiantes del Centro Escolar de San José Las Flores interpretando la votación de diputados y diputadas por la aprobación de la Ley de Prohibición de la minería metálica

Conjunto de minerales, comúnmente encontrados durante el verano en cerros cercanos a San José Las Flores, habitantes de la localidad le conocen como “cuarzo”.

Conjunto de minerales, comúnmente encontrados durante el verano en cerros cercanos a San José Las Flores, habitantes de la localidad le conocen como “cuarzo”.

Alcalde de San José Las Flores, José Felipe Tobar.

Participación de Rodolfo Calles por la Asociación para el Desarrollo de El Salvador CRIPDES

Decimo segunda Caminata de la Virgen de la resistencia, conmemorando la expulsión de la empresa minera Martinique del territorio de San José Las Flores, Cerro Los Urbinas, 2017.

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